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美国新型大脑植入物未来有望帮助瘫痪病人重新站立

2018-11-08 10:40:07
美国刚刚在大脑植入物的研发上投资了1600万美元,这种植入物在未来也许能够帮助四肢瘫痪的病人重新恢复活力。 这些“大脑-计算机双向接口”能够处理大脑和脊髓之间的关键环节,联接由受伤或中风导致的间隙。这些微小的植入物能够检测出大脑想要做某件事的意图,接着将这种意图传输给适当的身体部位,这种复杂的程序健康人会觉得理所应得。 华盛顿大学感觉运动神经工程中心(CSNE)的Rajesh Rao表示:“当克里斯多夫李维因坠马而承受持续性的脊柱损伤时,他的大脑回路依旧完好无损且能够形成想要移动的意图,但不幸的是这次受伤阻碍了他这种想要动的意图传达到脊髓的途径。我们的可植入设备旨在将这样的联系通过解码大脑信号和刺激脊髓中适当的位置重新建立起来,使得四肢瘫痪的病人能够再次移动。” 这一新方法由美国国家科学基金会赞助,其研发将历时四年时间。CSNE的团队表示他们希望能在未来五年内在人体上做这种概念验证,随后相关的设备能获得批准。该系统通过在受损的区域周围工作,有望用来帮助神经系统修复并重新进行自我连接。 Rao说:“这一产品有很大的需求市场,尤其是那些在婴儿潮中出生的老龄化人口。研发新一代医疗设备能够帮助那些承受着外伤性精神病的人,比如中风和脊髓受损患者。” 虽然目前在治疗帕金森等疾病时,电动大脑植入物正变得越来越常见,但这种持续不断的脉冲(即便病人休息了也不停歇)会带来意想不到的副作用,过早地耗光电动大脑植入物的电池。CSNE的研究人员们正在研发所谓的闭合循环植入物,这种新型植入物只有在需要的时候才会发出电刺激。 该团队打算利用他们获得的某些资助资金研究大脑植入物的道德标准,毕竟植入物可能会从根本上改变一个人的大脑甚至是他们的身份认同。如果人体实验成功且该技术被批准进入更广阔的市场,那么我们在使用植入物带来的好身体同时,也要面临着可能出现的心理影响。
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